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Will Burrard-Lucas/Tsavo Trust and Kenya Wildlife Service

Nur noch 20 Tiere übrig – diese Fotos zeigen einen der seltensten Elefanten der Welt

Ihr Name klang wie ein ein Computerchip: F_MU1. Sie zählte zu den letzten Exemplaren der sogenannten Tusker-Elefanten. Als Tusker bezeichnet man besonders große und alte Elefanten, die riesige Stoßzähne haben.

Mehr als 60 Jahre streifte die Elefantendame F_MU1 durch den Tsavo-East-Nationalpark in Kenia. Vor wenigen Wochen starb die "Königin der Elefanten" an Altersschwäche.

Die Stoßzähne von F_MU1 waren so lang, dass sie beinahe den Boden berühren – bei Wilderern sind Tusker-Elefanten daher ein besonders beliebtes Jagdobjekt. Ein Stoßzahn wiegt bereits rund 50 Kilo. (BR)

Dem britischen Fotografen Will Burrard-Lucas gelang es nun vor Kurzem, die letzten Aufnahmen der selten Elefantendame zu machen – entstanden sind beeindruckende Fotos.

Sein erstes Aufeinandertreffen mit der Elefantendame beschreibt der Brite so: "F_MU1 war dünn und alt, aber sie ging mit stattlicher Anmut voran. Ihre Stoßzähne waren so lang, dass sie den Boden vor sich aufschürften. Sie war wie ein Relikt aus einer vergangenen Zeit."

Burrard-Lucas zeigte sich gegenüber der BBC-Sendung Newsbeat begeistert von dem mächtigen Tusker-Exemplar:

"Wenn es eine Elefantenkönigin gegeben hätte, wäre sie es sicher gewesen."

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Will Burrard-Lucas/Tsavo Trust and Kenya Wildlife Service

Die Bilder zeigen die alte Elefantendame beim Trinken an Wasserlöchern. Aber auch wie sie Akazienäste verputzt oder zutraulich auf die Kamera zusteuert. (blog.burrard-lucas.com)

Der Tsavo-East-Nationalpark ist einer der letzten Lebensräume der Tusker – Forscher schätzen, dass es weltweit nur noch 20 dieser großen Elefanten mit derart langen Stoßzähnen gibt.

Burrard-Lucas:

"Sie hatte Zeiten schrecklicher Wilderei überlebt, und es war ihr Triumph, dass ihr Leben nicht vorzeitig durch eine Falle, eine Kugel oder einen vergifteten Pfeil beendet wurde."

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Will Burrard-Lucas/Tsavo Trust and Kenya Wildlife Service

Burrard-Lucas Foto-Technik ermöglichte es ihm, besonders nah an die gefährlichen Stoßzähne des Tieres heranzukommen.

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Will Burrard-Lucas/Tsavo Trust and Kenya Wildlife Service

Diese Fotos sind Teil einer größeren Serie, die die Elefanten von Tsavo und die Arbeit des Tsavo Trust dokumentiert. Die gesamte Serie erscheint in einem neuen Buch mit dem Titel "Land of Giants" ("Land der Riesen"). Das Buch wird am 20. März veröffentlicht und kann bei WildlifePhoto.com und Amazon vorbestellt werden.

(pb)

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