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190924 -- LISBON, Sept. 24, 2019 -- FC Famalicao s players celebrate during the Portuguese League football match between Sporting CP and FC Famalicao at the Alvalade stadium in Lisbon, Portugal on September 23, 2019. Photo by /Xinhua SPPORTUGAL-LISBON-SOCCER-PORTUGUESE LEAGUE PedroxFiuza PUBLICATIONxNOTxINxCHN

Aufsteiger Famalicão bleibt nach dem Auswärtssieg bei Sporting Lissabon Tabellenführer. Bild: imago images/xinhua/pedro fiuza

Aufsteiger führt Portugals Liga an – im Hintergrund zieht Ronaldos Agent die Strippen

Wächst in Portugal gerade still und heimlich ein großer Klub der Zukunft heran? Nach sechs Spieltagen ist mit dem FC Famalicão ein Aufsteiger Tabellenführer. Einer, bei dem es sich lohnt, auf die Kaderliste zu blicken – und hinter die Kulissen.

Ralf Meile / watson.ch

Es ist ein völlig ungewohntes Bild, das die Tabellenspitze der portugiesischen Liga NOS gerade zeigt. Nach sechs Runden stehen die zwei Giganten Benfica und Porto nur auf den Rängen zwei und drei. Und es ist weder Sporting noch Boavista, weder Braga noch Guimarães, das ganz oben thront. Sondern der krasse Aussenseiter Famalicão. Ein Kleinklub, der erstmals seit einem Vierteljahrhundert wieder in der höchsten Liga ist.

Sicher: Eine Tabelle nach sechs Spieltagen ist mit Vorsicht zu genießen. Die ersten Gegner waren Teams, die gefühlt vom gleichen Kaliber sind wie Famalicão: Santa Clara, Rio Ave, Guimarães, Aves und Paços Ferreira. Doch am späten Montagabend, folgte nun ein erstes ganz dickes Ausrufezeichen: ein 2:1-Erfolg bei Sporting.

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Freude bei den Fans. Bild: imago images / GlobalImagens / octavio passos

Strippenzieher Jorge Mendes

Beim Blick in die Kaderliste fällt auf: Neun der zehn Spieler mit dem höchsten Marktwert sind alle von teils namhaften Klubs ausgeliehen. Je zwei von Atlético Madrid und dem FC Valencia, ein anderer von den Wolverhampton Wanderers.

Und noch etwas fällt auf: Das sind alles Klubs, zu denen Jorge Mendes beste Beziehungen unterhält. Mendes ist der Agent von Cristiano Ronaldo, James Rodríguez und José Mourinho; außerdem berät er drei Famalicão-Profis. Es scheint, Mendes hat mit Famalicão einen Klub für seine Talente in der zweiten Reihe gefunden. Einen, wo sie sich entwickeln können und im Idealfall eine Verstärkung für ihren Besitzerklub werden.

Famalicão gehört einem der reichsten Männer Israels

Famalicão gehört dem Unternehmer Idan Ofer, der als einer der reichsten Männer Israels gilt. Und außerdem mit Jorge Mendes befreundet ist, der ihm Atlético Madrid vermittelt hat. Ofer gehört ein Drittel des Klubs und er soll maßgeblich an der Finanzierung des Transfers von Jungstar João Félix beteiligt gewesen sein. Ofer ließ sich vor gut einem Jahr von Mendes überzeugen, auch in den damaligen Zweitligisten Famalicão zu investieren. Vor zwei Wochen erhöhte er nun seinen Anteil am Klub von 51 auf 85 Prozent.

Foto Fabio Ferrari - LaPresse 03 Gennaio 2019 Dubai ( Emirati Arabi ) Globe Soccer Award 2019 - Decima Edizione. Nella foto:Jorge Mendes, Cristiano Ronaldo photo Fabio Ferrari / LaPresse January 03, 2019 Dubai (Unated Arab Emirate) Sport Globe Soccer Award 2016 - 10th Edition. In the pic:Jorge Mendes, Cristiano Ronaldo PUBLICATIONxINxGERxSUIxAUTxONLY Copyright: xFabioxFerrari/LaPresse LaPresse/x

Mendes (l.) mit seinem Aushängeschild Ronaldo. Bild: imago/LaPresse/fabio ferrari

Famalicão soll 2021 ein neues Stadion erhalten, bislang spielt es im Estádio Municipal 22 de Junho, einem besseren Sportplatz mit rund 5000 Plätzen. Bereits jetzt wird aber laut Ofer am Fußball von morgen experimentiert: "Wir können hier neue Technologien wie etwa künstliche Intelligenz testen", sagte er dem Magazin "Record", "Dinge, die wir nicht unbedingt mit Atlético Madrid machen können." Der kleine portugiesische Klub als Versuchslabor.

Ein Konstrukt wie Red Bull

Von Mendes ist auch bekannt, dass er Verbindungen zu Wolverhampton hat, wo Nuno Espírito Santo Trainer ist, Mendes' erster Klient überhaupt. Sieben portugiesische Spieler sind bei den "Wolves" unter Vertrag, fünf werden wie der Coach von Mendes beraten.

Auch Peter Lim, der Besitzer des FC Valencia, ist ein Freund und Geschäftspartner von Jorge Mendes. Im Grunde genommen hat sich der Portugiese ein Konstrukt wie Red Bull aufgebaut, mit Klubs mit verschiedenen Stärken in mehreren Ländern, in denen seine Spieler platziert werden. Offiziell sagt das natürlich niemand, so wie auch Red Bull Salzburg und RB Leipzig auf dem Papier zwei Klubs sind, die laut Uefa-Rechtssprechung nicht miteinander verbandelt sind.

29th December 2018, Wembley Stadium, London England; EPL Premier League football, Tottenham Hotspur versus Wolverhampton Wanderers; Wolverhampton Wanderers Manager Nuno Espirito Santo hugging Ruben Neves of Wolverhampton Wanderers in celebration after the final whistle as Wolverhampton Wanderers defeat Tottenham Hotspur 3-1 PUBLICATIONxINxGERxSUIxAUTxHUNxSWExNORxDENxFINxONLY ActionPlus12091440 JohnxPatrickxFletcher

Trainer Nuno Espírito Santo und Star Rúben Neves: Mendes-Klienten bei den Wolverhampton Wanderers. Bild: imago/Action Plus/john patrick fletcher

Wie lange dauert der Höhenflug an?

Uros Racic (21) und Alex Centelles (20) können sich mit guten Leistungen wieder zu Valencia spielen, Nehuén Pérez (19) und Nicolas Schiappacasse (20) gehören Atlético Madrid. Der englische U20-Nationalspieler Josh Tymon (20) ist von Stoke City ausgeliehen, Roderick Miranda (28) von Wolverhampton und Toni Martínez (22) von West Ham.

Ihr Trainer, João Pedro Sousa, hat die zusammengeliehene Truppe rasch zu einem Team geformt. Der 48-Jährige steht erstmals in der Verantwortung, nachdem er zuvor viele Jahre als Assistent von Landsmann Marco Silva tätig war, bei Sporting, Olympiakos, Watford und Everton.

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Ausgeliehen und kaum zu halten: Der 19-jährige Nehuén Pérez (l.) steht noch bis 2024 bei Atlético Madrid unter Vertrag und will sich bei Famalicão für höhere Aufgaben empfehlen. Bild: imago images / GlobalImagens / paulo jorge Magalhaes

Wie sich die Karriere der Talente entwickelt, ist offen. Genau wie die Frage, wie lange sich Famalicão noch an der Spitze halten kann. Am Samstag empfängt das Team im Norden Portugals den Tabellen-13. Belenenses, danach ist Nationalmannschaftspause. Sollte der Höhenflug im völlig unerwarteten Meistertitel gipfeln, wäre dieser historisch. Zuletzt wurde 2002 mit Sporting weder Benfica noch Porto Meister und außer diesem Trio gewannen überhaupt nur zwei Klubs jemals den Titel: 1946 Belenenses und 2001 Boavista.

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