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Filip Kostic (Frankfurt, links) und Makoto Hasebe (Frankfurt) feiern das Tor von Kostic zum 1:0 gegen Lissabon Eintracht Frankfurt vs Benfica Lissabon, Fussball, Europa League, 18.04.2019 Eintracht Frankfurt vs Benfica Lissabon, Fussball, Europa League, 18.04.2019 Frankfurt *** Filip Kostic Frankfurt left and Makoto Hasebe Frankfurt celebrate Kostics 1-0 goal against Lisbon Eintracht Frankfurt vs. Benfica Lisbon Football Europa League 18 04 2019 Eintracht Frankfurt vs. Benfica Lisbon Football Europa League 18 04 2019 Frankfurt Copyright: xEIBNER/RenexWeissx EP_RWS

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Die Adler erobern Europa – 4 Gründe, warum Frankfurt vom ganz großen Coup träumen darf

Philipp Reich / watson.ch

Begeisternde Stimmung, mitreißender Fussball und ein bisschen Drama: Mit einem 2:0-Sieg im Viertelfinal-Rückspiel der Europa League gegen Benfica Lissabon hat Eintracht Frankfurt zum ersten Mal seit 39 Jahren wieder ein europäisches Halbfinale erreicht.

Nach dem 2:4 im Hinspiel musste die Mannschaft von Adi Hütter zuhause vor 48.000 Zuschauern aber auch etwas Glück in Anspruch nehmen. Das 1:0 durch Filip Kostic fiel nämlich aus einer klaren Abseitsstellung und in der Europa League wird der Videobeweis im Gegensatz zur Champions League noch nicht eingesetzt. Außerdem traf Benficas Eduardo Silva in der 85. Minute nur den Pfosten.

Doch das spielt nun alles keine Rolle mehr: Im Halbfinal trifft die Eintracht nun auf den FC Chelsea und darf sich berechtigte Hoffnungen auf den ersten internationalen Titel seit 1980 machen, als man im Final mit Hin- und Rückspiel gegen Borussia Mönchengladbach den UEFA-Cup gewann.

Die Gründe für den (europäischen) Höhenflug:

Einstellung zum Wettbewerb

"Cup der Verlierer" – so nannte Franz Beckenbauer einst den UEFA-Cup abwertend. Für viele europäische Topklubs ist die Europa League aber immer noch genau das. Ein lästige Pflichtaufgabe nach dem Verpassen oder dem Ausscheiden aus der Champions League. Ganz anders für die Eintracht: Dank dem Gewinn des DFB-Pokals gegen Bayern München war durfte das Team endlich wieder in Europa mitmischen – erst zum dritten Mal seit 1995, als mit Anthony Yeboah und Jay-Jay Okocha erst im Viertelfinale des UEFA-Cups Endstation war.

Die Freude über die Rückkehr nach Europa war sofort an allen Ecken spürbar. Und auch die Auslosung meinte es gut mit der Eintracht: In der Gruppenphase standen Gastspiele bei Olympique Marseille, Lazio Rom und Apollon Limassol auf dem Programm. "Wir haben uns Europa gewünscht und jetzt haben wir Europa auf höchstem Niveau", freute man sich in der Banken-Metropole am Main.

Choreografie der Eintracht-Fans. Deutschland, Frankfurt, 18.04.2019, UEFA Europa League, Viertelfinale: Eintracht Frankfurt vs Benfica Lissabon, Commerzbank Arena *** Choreography of Eintracht Fans Germany Frankfurt 18 04 2019 UEFA Europa League Quarterfinals Eintracht Frankfurt vs. Benfica Lisbon Commerzbank Arena

Die Choreos der Frankfurt-Fans sind das Beste, was die Europa League je gesehen hat. Bild: www.imago-images.de

Die Auftritte in der Europa League wurden als große Höhepunkte zelebriert. Sämtliche Heimspiele waren ausverkauft und auch zu den Auswärtspartien reisten Tausende Frankfurt-Fans und beeindruckten mit ihren sehenswerten Choreos. Die Euphorie schwappte schnell auf die Mannschaft über. Als erste deutsche Mannschaft gewann die Eintracht alle sechs Gruppenspiele in einem europäischen Wettbewerb, in diesem Jahr geht es mit dem Durchmarsch in der K.O.-Runde unentwegt weiter. Und von Runde zu Runde wird die Euphorie noch größer.

Gute Mischung in der Mannschaft

"Im Kader der Frankfurter gibt es zwar Profis aus 17 Nationen, aber die Mannschaft vermittelt einen Teamgeist, als seien alle Spieler im selben Dorf aufgewachsen und hätten ihre Kindheit zusammen auf dem Bolzplatz verbracht."

So beschreibt die "Süddeutsche Zeitung" den Charakter der Mannschaft von Eintracht Frankfurt. Tatsächlich ist das Team von Trainer Adi Hütter ein eingeschworener Haufen, in dem die Mischung einfach stimmt.

Im Sturm wirbelt der Dreizack mit Sébastien Haller, Luka Jovic und Ante Rebic in allen Zweier-Kombinationen. Alle drei möglichen Paare harmonieren bestens, längst verbreiten sie nicht nur in der Bundesliga, sondern auch in ganz Europa Angst und Schrecken.

Soccer Football - Europa League - Quarter Final Second Leg - Eintracht Frankfurt v Benfica - Commerzbank-Arena, Frankfurt, Germany - April 18, 2019  Eintracht Frankfurt celebrate after the match   REUTERS/Kai Pfaffenbach

Ein eingeschworener Haufen: die Mannschaft von Eintracht Frankfurt. Bild: X00446

Doch auch der Rest der Mannschaft kann sich sehen lassen: Der bei Bayern München und Borussia Dortmund gescheiterte Sebastian Rode blüht in Frankfurt endlich auf. Die Routiniers Makoto Hasebe ("Der japanische Beckenbauer") und Gelson Fernandes sorgen im defensiven Mittelfeld für die nötige Stabilität, in der Innenverteidigung räumen der Ex-Basler David Abraham und Martin Hinteregger auf und im Tor strahlt der von Paris Saint-Germain ausgeliehene Kevin Trapp die nötige Ruhe und Souveränität aus.

Hütters Anpassungen

Als Meistertrainer von BSC Young Boys kam Adi Hütter im letzten Sommer von Bern nach Frankfurt, doch am neuen Arbeitsort legte der 49-jährige Österreicher gleich einen veritablen Fehlstart hin: Auf das Aus als Titelverteidiger in der 1. Runde des DFB-Pokals, folgten in der Bundesliga nur vier Punkte aus den ersten fünf Spielen.

Formtiefs einiger Spieler und das 4-4-2-System, das nicht zur Mannschaft passte, sowie der Entscheid, eine "Trainingsgruppe 2" zu bilden, führte bald zu viel Kritik. Doch Hütter schaffte die Wende. Er stellte das Spielsystem auf ein 3-5-2 um und impfte dem Team eine deutlich offensivere Ausrichtung mit frühem Pressing ein. "Hinten konsequent, vorne effizient", lautet seither die Devise der Eintracht und das geht auf.

Soccer Football - Europa League - Quarter Final Second Leg - Eintracht Frankfurt v Benfica - Commerzbank-Arena, Frankfurt, Germany - April 18, 2019  Eintracht Frankfurt coach Adi Hutter  REUTERS/Ralph Orlowski

Es dauerte ein Weilchen, bis sich Adi Hütter in Frankfurt zurecht gefunden hatte. Bild: X00960

Seine unaufgeregte Art zu coachen, hatte außerdem einen ordnenden Einfluss auf die manchmal etwas gar von Emotionen geprägte Spielweise seiner Mannschaft. Dank Rang vier in der Liga darf Frankfurt sogar von der erstmaligen Qualifikation für die Champions League träumen.

Charakterköpfe in der Führung

Seit 2016 ist Fredi Bobic Sportvorstand bei der Eintracht. Seine Transfer-Entscheidungen, die er gemeinsam mit Sportdirektor Bruno Hübner trifft, bilden die Grundlage des Erfolgs. Doch auch bei den Trainern hat der frühere deutsche Nationalspieler ein gutes Händchen: Erst holte Bobic in einer heiklen Situation Niko Kovac, auf die neue Saison hin Adi Hütter. Bobic gilt in der Branche als harter, aufrichtiger Arbeiter: Populistische Sprüche hört man von ihm keine, in den Vordergrund drängen mag er sich auch nicht. Kein Wunder sagt Bundestrainer Jogi Löw über ihn:

"So schnörkellos und direkt sein Spiel als Stürmer war, so uneitel, offen, souverän, klar, meinungsstark und zielgerichtet agiert Fredi Bobic jetzt in seiner Funktion in Frankfurt. In einem Umfeld, das gewiss nicht immer einfach ist. Auf Fredi ist einfach Verlass, und man weiß immer, woran man bei ihm ist."

Sportdirektor Fredi Bobic (Frankfurt) laechelt Eintracht Frankfurt vs Benfica Lissabon, Fussball, Europa League, 18.04.2019 Eintracht Frankfurt vs Benfica Lissabon, Fussball, Europa League, 18.04.2019 Frankfurt *** Sports Director Fredi Bobic Frankfurt smiles Eintracht Frankfurt vs. Benfica Lisbon Football Europa League 18 04 2019 Eintracht Frankfurt vs. Benfica Lisbon Football Europa League 18 04 2019 Frankfurt Copyright: xEIBNER/RenexWeissx EP_RWS

Fredi Bobic hat großen Anteil am Aufschwung der Eintracht. Bild: www.imago-images.de

Ganz anders tritt der Präsident des Klubs auf. Das ist seit fast 20 Jahren Peter Fischer. Im Profi-Bereich hat der 63-Jährige zwar nicht viel zu sagen, dennoch verkörpert er die Eintracht perfekt: Kecke Sprüche und ganz viele Emotionen. In der Frankfurter Kurve lieben ihn alle – auch weil er sich offen für Pyrotechnik im Stadion ausspricht. Für den Klub ist er als Bindeglied zur gefürchteten Hardcore-Fanszene nicht wegzudenken. Fischer ist einer der wenigen, dem auch gewaltbereite Anhänger zuhören.

April 11, 2019 - Lisbon, Portugal - Eintracht Frankfurt s President Peter Fischer during the UEFA Europa League Quarter-Finals 1st Leg football match SL Benfica vs Eintracht Frankfurt at the Luz Stadium in Lisbon, Portugal, on April 11, 2019. SL Benfica v Eintracht Frankfurt - UEFA Europa League Quarter-Finals 1st Leg PUBLICATIONxINxGERxSUIxAUTxONLY - ZUMAn230 20190411_zaa_n230_702 Copyright: xPedroxFiuzax

Frankfurt-Präsident genießt die Nähe zu den Fans. Bild: www.imago-images.de

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