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Vor 19 Jahren stieg Roman Abramowitsch beim FC Chelsea ein – und machte den Club mit seinen Milliarden zu einem der erfolgreichsten Vereine in Europa.Bild: picture alliance / Photoshot
Fußball International

Das 1,5-Milliarden-Investment: Oligarch Abramowitsch hört bei Chelsea auf

03.03.2022, 10:27

Mit einem breiten Grinsen hebt Roman Abramowitsch den silbernen Henkelpott in die Höhe, um den Milliardär herum jubeln die Spieler des FC Chelsea. Starspieler Didier Drogba hat den Mund weit aufgerissen. Und die Bayern-Fans leiden. Ob sich Roman Abramowitsch Bilder wie dieses von jenem 19. Mai 2012 jetzt noch einmal anschaut? Mit dem Triumph in der Champions League im Münchner Stadion gegen den FC Bayern erfüllte sich der Herzenswunsch des Oligarchen, der die Blues vor 19 Jahren genau zu diesem Zweck übernommen hatte, zum ersten Mal.

"FC Chelsea London an russischen Öl-Milliardär verkauft", schrieb die Deutsche Presse-Agentur am 2. Juli 2003 um 11.15 Uhr. 43,5 Millionen Euro bezahlte der Russe für den damaligen Mittelklasseverein und übernahm damit auch die Schulden in Höhe von über 100 Millionen Euro. Auf die Frage eines BBC-Reporters, was er von Roman Abramowitsch halte, antwortete ein Fan vor der Stamford Bridge mit der Gegenfrage, ob es sich um einen neuen Mittelfeldspieler handele.

Englische Abgeordnete wollen den Oligarchen sanktionieren

Es folgte ein damals beispielloser Zahlungsstrom von russischen Millionen. "Hier ging es nie um das Geschäft oder um Geld, sondern um pure Leidenschaft für das Spiel und für den Club", schrieb Abramowitsch in dem Onlinebrief am Mittwochabend, den die Blues auf ihrer Internetseite veröffentlichten. Mit der Ankündigung, den Club zu verkaufen, leitete der 55-Jährige das Ende seiner oft auch kontroversen Ära in London ein. Seine angeblich persönliche Nähe zum russischen Präsidenten Wladimir Putin war schon vor 19 Jahren ein Thema.

Russian President Vladimir Putin (L) gestures, as he talks to governor of Chukotka region Roman Abramovich during their meeting in the Kremlin, Friday 27 May 2005. EPA/VLADIMIR RODIONOV ITAR-TASS POOL ...
Russlands Präsident Wladimir Putin und Roman Abramowitsch im Jahr 2005. Bild: PRESIDENTIAL_PRESS-SERVICE / epa Vladimir Rodionov

Nach dem Angriff Russlands auf die Ukraine und den in der Folge harten Sanktionen gegen Russen und russische Unternehmen mehrten sich die Gerüchte, Abramowitsch stehe ebenfalls stark unter Druck. Immer wieder forderten Abgeordnete im englischen Unterhaus, ihn auf die Sanktionsliste zu setzen. Als Freund und Förderer gilt der Oligarch uneingeschränkt wohl nur innerhalb der Welt der Blues. Teil von dieser zu sein, sei "ein Privileg", schrieb der Russe.

Abramowitsch hat mindestens 1,5 Milliarden Pfund in den Verein gesteckt

Bei seinen Entscheidungen habe immer das Wohl des Vereins im Zentrum gestanden, schrieb Abramowitsch. Zu verkaufen sei in der aktuellen Situation, "sowohl im besten Interesse des Clubs, der Fans, der Mitarbeiter als auch der Sponsoren und Partner". Er werde keine Rückzahlung der Darlehen, die sich auf 1,5 Milliarden Pfund belaufen sollen, fordern. So viel Geld hatte er im Laufe von 19 Jahren dem Verein geliehen.

Eine Summe, die verdeutlicht, warum so viele Fans das System der alimentierten Fußballvereine harsch kritisieren. Es ist ein ungleicher Wettbewerb. Der Chelsea-Rekordtransfer von Romelu Lukaku für Medienberichten zufolge 115 Millionen Euro erfolgte im vergangenen Corona-Sommer.

Chelsea's Didier Drogba and club owner Roman Abramovich (C-R) celebrate with the trophy after the UEFA Champions League soccer final between FC Bayern Munich and FC Chelsea at Fußball Arena München in ...
Chelseas damaliger Topstürmer Didier Drogba überreicht Abramowitsch die Champions-League-Trophäe 2012. Bild: dpa / Marcus Brandt

"Auf kurze Sicht" werde sich für die Mannschaft "hoffentlich" nicht viel ändern, sagte am Mittwochabend Thomas Tuchel, der deutsche Trainer der Blues, dem Abramowitsch im vergangenen Jahr den zweiten Triumph in der Champions League mit zu verdanken hatte. "Vielleicht ändert es gar nichts. Wir werden tun, was wir können, um die Nebengeräusche zu unterdrücken und fokussiert zu bleiben, was nicht immer einfach ist." Tuchel sprach von "Big News".

Vor fast 20 Jahren war Abramowitsch mit seinen Millionenspenden für einen Fußballverein zwar nicht allein – aber doch am prominentesten. Inzwischen wurde der Fußball längst entdeckt für vermögende Hintermänner oder sogar Staaten. Der englische Meister Manchester City gehört praktisch dem Emirat Abu Dhabi, Rekordchampion Manchester United ist im Besitz der Glazer-Familie aus den USA. Hinter dem FC Liverpool steht die Fenway Sports Group. Abramowitsch lieferte für Chelsea aber immer ein Gesicht zu den Millionen.

Club-Weltmeisterschaft hat in Titelsammlung noch gefehlt

Der damalige deutsche Nationalspieler Michael Ballack war 2006 einer der großen Transfers in den früheren Abramowitsch-Jahren. Der "Capitano" der DFB-Auswahl kam im Gegensatz zu etlichen anderen Stars aber ablösefrei vom FC Bayern. Über einen längeren Zeitraum schießt Geld dann doch Tore – die richtigen Trainer vorausgesetzt. Bei Chelsea versuchten sich mehrere große Coaches, unter anderem Carlo Ancelotti, José Mourinho und Antonio Conte. Und jetzt Tuchel.

Seit der Übernahme gewann Chelsea jeweils fünfmal die englische Meisterschaft und den FA Cup, dreimal den Ligapokal sowie je zweimal die Champions League und die Europa League. Vor kurzem triumphierten die Blues erstmals auch bei der Club-Weltmeisterschaft – es war der letzte große Titel, der in Abramowitschs Sammlung noch fehlte.

(nik/dpa)

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