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2013: Max Meyer spielt die Chelsea-Abwehr schwindelig Bild: imago sportfotodienst

Endlich "Weltklasse": Wie Max Meyer bei Crystal Palace statt Barca landete

Dominik Sliskovic
Dominik Sliskovic

Als er 2012 im Alter von gerade einmal 17 Jahren für seinen Jugendclub Schalke 04 debütierte, galt er als eines der größten deutschen Fußballtalente überhaupt. Sechs Jahre später scheint Max Meyer seine Hybris auf die Füße zu fallen. 

Sein Vertrag auf Schalke lief im Sommer 2018 aus, der Verein aus Gelsenkirchen war zunächst höchst interessiert daran, an dem vielseitigen Mittelfeldspieler festzuhalten. Bereits 2017 soll es erste Gespräche für eine Vertragsverlängerung gegeben haben. Doch Meyer und sein Berater Roger Wittmann ließen Schalke zappeln – bis der Ruhrpott-Club irgendwann genervt vom Haken sprang. Statt Champions League mit dem deutschen Vizemeister zu spielen, wird Max Meyer (aller Voraussicht nach) in der kommenden Saison im Londoner Selhurst Park in Diensten von Crystal Palace um den Premier-League-Klassenerhalt kämpfen müssen.

Schalke-Manager Christian Heidel bestätigte den Transfer am Dienstag:

"Ich meine es wirklich ehrlich: Ich freue mich für Max, dass er einen Klub gefunden hat. Er ist ein Top-Fußballer und spielt jetzt in der Premier League. Da muss er sich durchsetzen."

"Sky"

Wie konnte der "Weltklasse-Spieler Max Meyer" (Zitat Wittmann) einen solchen persönlichen Abstieg hinlegen? Indem er die hässliche Fratze des geldgierigen Fußballprofis zu lang und zu komfortabel trug – und damit einen Top-Verein nach dem anderen in die Flucht schlug. 

Gelsenkirchen, Germany 17.02.2017, 1. Bundesliga 23. Spieltag, FC Schalke 04 - TSG 1899 Hoffenheim, Max Meyer (S04) guckt ( DeFodi053 *** Gelsenkirchen Germany 17 02 2017 1 Bundesliga 23 match day FC Schalke 04 TSG 1899 Hoffenheim Max Meyer S04 peeps DeFodi053

Max Meyer, als er gemerkt hat, dass Crystal Palace gar nicht in der Champions League spielt. Bild: imago sportfotodienst

Wir zeichnen die vergangenen sieben Monate Pleiten, Pech und Pannen des Max Meyers nach:

Januar 2018: Max Meyer pokert weiter um einen neuen Vertrag auf Schalke. Zeitgleich wird er laut "Bild" Thema bei europäischen Top-Clubs wie Bayern München, Arsenal und Liverpool. Meyer wähnt sich in einer gemütlichen Verhandlungsposition.

Februar 2018: Der FC Barcelona nimmt Kontakt zu Meyers Berater Roger Wittmann auf. ("Bild") Schalke bietet unterdessen bis zu 5,5 Millionen Euro Jahresgehalt, um sein Eigengewächs langfristig an den Club zu binden. ("Bild") Meyer lehnt das Angebot ab.

März 2018: Es kommt zur ersten Konfrontation zwischen Meyer-Berater Wittmann und Schalke-Manager Christian Heidel. Wittmann sagt im Interview mit Sky: "Zwei E-Mails reichen nicht, um einen Schalker Jungen vom Verbleib zu überzeugen." Heidel kontert: "Ich kenne Berater, die schreiben zwei E-Mails und wollen Millionen dafür." Kurz darauf sagen Wittmann und Meyer einen vereinbarten Termin mit Schalkes Aufsichtsratvorsitzenden Clemens Tönnies kurzfristig ab. Heidel bestätigt, dass Meyer angedeutet habe, keine weiteren Gespräche mit dem S04 führen zu wollen.
Der FC Barcelona sieht unterdessen von einer Verpflichtung Meyers an und holt stattdessen den Brasilianer Arthur für 30 Millionen Euro. ("Mundo Deportivo")

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MM7 wird in Zukunft nur auf der Konsole gegen Isco spielen können Bild: imago sportfotodienst

April 2018: Schalke verzichtet auf ein weiteres Vertragsangebot für Max Meyer. Der Spieler werde den Verein definitiv im Sommer verlassen, so Manager Heidel. "Der Zug des Geldes hat die Emotionen überholt", fasst Schalke-Boss Tönnies die Situation aus seiner Sicht zusammen.

Daraufhin sprießen Gerüchte aus dem Boden, der unter Domenico Tedesco zum Sechser umgeschulte Meyer sei ins Visier von RB Leipzig und Hoffenheim geraten. Meyer verschwendet keine Zeit und tritt in einem Exklusiv-Interview mit der "Bild" gegen seinen Noch-Arbeitgeber nach: "In letzter Zeit fühlt sich das für mich alles nur noch wie Mobbing an." Schalke zieht Konsequenzen und suspendiert Meyer bis Vertragsende. Besonders Trainer Tedesco kann die Verbalattacke nicht nachvollziehen: "Von seinen persönlichen Angriffen bin ich enttäuscht und kann sie nicht nachvollziehen. Weil sie einfach nicht stimmen."

Mai 2018: Christian Heidel äußert sich erstmals detailliert über die Verhandlungen und das Zerwürfnis mit Meyers Berater Roger Wittmann. Heidel gibt bei "Sky" ein früheres Gespräch zwischen den beiden wie folgt wieder: 

"Die Aussage von Roger Wittmann - fast im Zitat - war: 'Christian, wir müssen erst einmal feststellen, ob wir von dem gleichen Spieler sprechen. Ich rede von dem Weltklassespieler Max Meyer, der in jeder europäischen Spitzenmannschaft Stammspieler sein wird und der aller Voraussicht nach zur Weltmeisterschaft nach Russland fährt. Wenn wir von dem gleichen Spieler sprechen, dann kannst du mir ein Angebot schicken. Sprechen wir von unterschiedlichen Spielern, brauchst du mir kein Angebot schicken.‘ Ich war anderer Auffassung, auch wenn ich die Leistung von Max Meyer sehr schätze. Und ich habe trotzdem ein Angebot geschickt – aber nicht für den Weltklassefußballer, sondern für einen sehr, sehr guten Bundesligaspieler Max Meyer, der sicherlich das Potential hat, noch besser zu werden. Allein bei diesem Gespräch hatte ich schon einen Eindruck, worauf das hinausläuft."

Christian Heidel

Fürs Protokoll: Der "Weltklassespieler" Max Meyer fuhr nicht mit zur WM nach Russland, bleibt bis heute bei mickrigen vier Länderspielen – und scheint auch ansonsten nicht in jeder europäischen Spitzenmannschaft eine Option zu sein, geschweige denn ein Stammspieler.

Das Interesse europäischer Top-Clubs an Max Meyer verstummt. Er wird dem Premier-League-Abstiegskandidaten Southampton angeboten. Der Verein aus Südengland lehnt ab – und echauffiert sich über Meyer Handgeldforderung über 10 Millionen Euro. ("90min)

03.04.2018, Fussball GER, 1. Bundesliga Saison 2017 2018, Training FC Schalke 04, Trainer Domenico Tedesco (FC Schalke 04), li., mit Max Meyer (Schalke 04) *** 03 04 2018 Soccer GER 1 Bundesliga Season 2017 2018 Training FC Schalke 04 Coaches Domenico Tedesco FC Schalke 04 left with Max Meyer Schalke 04 Team2

Trainer Tedesco versuchte noch, Meyer gut zuzureden Bild: imago sportfotodienst

Clemens Tönnies berichtet in der Sportschau unterdessen, Meyer habe Coach Tedesco bereits im April nach einer Auswärtspleite in Hamburg gesagt, mit Schalke abgeschlossen zu haben. Tönnies betont damit, nicht das Interview mit der "Bild", sondern Meyers fragwürdige Arbeitseinstellung sei der Anlass für seine Suspendierung gewesen.

Juni 2018: Der AC Milan nimmt Kontakt zu Roger Wittmann auf – oder doch anders herum? So sicher ist sich da niemand. Klar scheint nur zu sein: Milan ist Meyers Wunschdestination, alle anderen Offerten sollen auf Eis gelegt werden. Blöd nur: Der Sportdirektor des italienischen Renommee-Clubs sagt Meyer Ende des Monats öffentlich im TV-Sender "Sportitalia" ab. Begründung: AC Milan sei auf Meyer Position(en) ausreichend gut besetzt. Heißt auch: Die Rossoneri haben keinen Platz für den "Weltklassespieler".

Juli 2018: Nach dem geplatzten Milan-Traum macht sich Wittmann wieder an die Arbeit und versucht seinen Klienten einen Job zu verschaffen. Versuche, Meyer bei den Europa-League-Finalisten Atletico Madrid und Olympique Marseille unterzukriegen, floppen. Hoffnung kommt aus der Türkei: Fenerbahce Istanbul scheint am Ex-Schalker interessiert zu sein. Der ist zwischenzeitlich wohl auch mit seinen Gehaltsforderungen heruntergefahren, auf 5,5 Millionen Euro pro Jahr – also genau die Summe, die ihm Schalke eigentlich zusichern wollte. ("Welt")

Gelsenkirchen, Germany 18.04.2018, DFB-Pokal, Halbfinale, FC Schalke 04 - Eintracht Frankfurt, Max Meyer (S04) schaut ( DeFodi053 *** Gelsenkirchen Germany 18 04 2018 DFB Pokal Semifinals FC Schalke 04 Eintracht Frankfurt Max Meyer S04 is watching DeFodi053

Max Meyer spielte sich durch sein Auftreten außerhalb des Platzes auf die Ersatzbank Bild: imago sportfotodienst

Der Wechsel zu "Fener" verläuft sich. Scheinbar will Meyer nicht in die sportlich zweitklassige türkische Süperlig wechseln. Peter Neururer lädt ihn obligatorisch ins Trainingscamp für arbeitslose Profifußballer der Spielergewerkschaft VDV ein. Meyer lässt Neururers Rat unkommentiert, wird sich jedoch bewusst sein, dass sein Marktwert nicht gerade mit der Zeit steigen wird. ("Der Westen")

Ende Juli 2018: Wie die britische Tageszeitung "The Guardian" erfahren hat, hat Crystal Palace, Londons graue Maus der Premier League, das Rennen um den ehemaligen U21-Europameister gemacht. Der Verein habe für den 31. Juli einen Medizincheck mit dem Spieler vereinbart, so das Blatt.  

Ein Ende, das ein Neuanfang sein könnte

Mit Crystal Palace, das erst durch 17 Punkte in den abschließenden acht Partien den Abstieg aus der Premier League abwendete, würde Meyer am 11. August im Craven Cottage gegen Fulham in die Saison starten – und dort mit André Schürrle auf einen weiteren deutschen Nationalspieler treffen, der sich durch die Flucht auf die Insel erhofft, seine strauchelnde Karriere wieder in die richtige Bahn leiten zu können.

Zu wünschen wäre das auch Max Meyer, dessen fußballerische Klasse unbestreitbar ist, der sein volles Potenzial jedoch nie voll und konstant aufzuschöpfen wusste. Vielleicht tut ihm dieses "Downgrading" gut. Vielleicht findet er beim Arbeiterverein aus Südlondon zu Malocherqualitäten, die ihn bei den "Knappen" aus Gelsenkirchen fehlten. Auf Schalke werden sie sicher nicht schadenfroh über den Fall des Max Meyers sein: Durch seinen Wechsel ins Ausland steht den "Königsblauen" von Crystal Palace eine Ausbildungsentschädigung in Höhe von 500.000 Euro zu. Für einen Weltklasse-Spieler ein echtes Schnäppchen.

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